丝绸之路

经修缮复原的丝绸之路,反映了盛行于公元前3世纪至公元17世纪间的“宏伟经济项目”,即带有传奇色彩的穿越沙漠商队道路网络。丝绸之路连接中国、君士坦丁堡和欧洲,7000公里的路途促进了经济、政治和文化交流,成为当代全球化体系的雏型。

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历史上曾经存在两条贯通东西方的干道:南方之路,从中国北部通过中亚至印度北部和中东。另一条路,北方之路-从中国北部,通过帕米尔山,经过咸海附近至伏尔加下游和黑海。随着时间流逝,涌现出越来越多的分支小路,交通网络变得越来越密集。除丝绸之外,输往欧洲的产品还包括茶叶、陶瓷、皮货、镜子、调料、自然染色剂或化妆品。返回东方的商队带回的商品琳琅满目:黄金、白银、面料、宝石、琥珀、亚麻、葡萄酒或以及植物种子。同时,出现义卖会、市集、物流和分运中心,稳定的现金结算系统,商队旅馆,起到酒店和仓库功能专门针对商人而成立的场所。针对商队的服务网络包括翻译,货币更换者,骆驼人,税吏,甚至青楼生意。

跨越全程通常需要数年时间,而在整个路上进行贸易活动经常有危险或风险。死在途中的商人不计其数,或因疾病,或遭不测,或死于地方统治者的不法行为。商人所获得的奖励为相当高回报率的收入。远古的通商之道,亦是我们文明产生过程中不可忽视的现象,是古代和中世纪人类社会的古铜成就,对后世诸多方面生活均具有影响。这条存在了17个世纪,连接沟通了亚欧社会文化交流的丝绸之路,成为理念、信仰和技术创新交流以及文化文明变革的组成部分,令人着迷。同时,它在地理学科发展方面起到了不可代替的作用。中国人和欧洲人了解到对方的存在,13世纪末欧洲传教士和商人,其中包括被视为最伟大旅游家之一的马可·波罗首次撰写行记,对这些遥远的地方进行描述,该书在欧洲名声大噪。值得一提的是,早在马可·波罗之前,1245-1247年之间,受依诺增爵十世教皇的委托,来自波兰的方济各会成员,本尼迪克特·波拉克曾赴蒙古首都喀喇昆仑传教。丝绸之路于16世纪没落,主要原因在于商船队的发展导致海上贸易繁荣,优势远超出危险四伏的陆上商路。

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